De Great Glen Way is een relatief lichte langeafstandswandeling in Schotland, makkelijker dan de populaire West Highland Way en minstens net zo mooi – zij het op een totaal andere manier. Je hoeft niet supergetraind te zijn – ook wij met “af en toe een dagwandelingetje van 20 km in Nederland” konden het prima aan. In deze blogpost geef ik je de belangrijkste informatie om zelf deze route te plannen en te lopen.

De Great Glen is gevormd door een breuklijn in de aardkorst. Je kunt het op de kaart van Schotland supermooi zien. 4 lochs op een rijtje: Loch Linnhe, Loch Lochy, Loch Oich en Loch Ness. Deze zijn allemaal met elkaar verbonden door het Caledonian Canal, een mooi stukje engineering van Thomas Telford. Zo kunnen schepen dwars door Schotland van de Noordzee naar de Atlantische Oceaan varen. Scheelt weer omvaren, en is goed voor de handel enzo.

Loch Lochy

De Great Glen Way loopt dus recht door deze breuklijn. De eerste 60 kilometer is vrij vlak, daarna kun je kiezen tussen de high route en de low route. Deze staan én in het boekje én langs het pad zeer goed aangegeven. Op de borden langs het pad wordt de low route vooral aangeraden voor fietsers en ruiters, de high route is eigenlijk alleen geschikt voor wandelaars (hoewel we een paar dappere mountainbikers tegenkwamen). Wij liepen natuurlijk de high route, want views, en dat is zeker de moeite waard!

Onderweg kwamen we langs een punt waar ze nieuwe paden aan het aanleggen waren naar pieken vlak langs de route. Binnenkort valt er dus nóg meer te kiezen hoe je de Great Glen Way wandelt!

Great Glen Way, Net voorbij Fort Augustus

Great Glen Way basics

  • Route: Trailblazer wandelgids, te koop bij De Zwerver.
  • Startpunt: Fort William, bij de restanten van het fort achter de Morrisons supermarkt. Is vlak achter het station. Er is een goede treinverbinding naar Fort William. Er rijden ook langeafstandsbussen. Het is ook heel goed mogelijk om de West Highland Way en de Great Glen Way achter elkaar te lopen. Een pauzedag in Fort William is wel aan te raden.
  • Eindpunt: Inverness, bij het kasteel. Vanaf Inverness kun je met Megabus via Edinburgh naar Newcastle rijden om daar de boot naar IJmuiden te nemen.
  • Lengte / tijd: 127 kilometer langs de zuidkant van Loch Oich, 129 als je over Invergarry gaat. Wij zijn langs de zuidkant gegaan. Wij hebben er 6 dagen over gedaan.
  • Moeilijkheidsgraad: Je wandelt over duidelijke paden, en de route is goed aangegeven. Tot Fort Augustus is het vrij vlak, daarna heb je flink wat hoogtemeters en steile paden op de high route (worth it) en vanaf Abriachan daal je geleidelijk af naar Inverness. Ga je over Invergarry, dan heb je eerder al wat hoogtemetertjes, maar niet heel dramatisch.
  • Permits en regeltjes: Wildkamperen is toegestaan in Schotland, maar is eigenlijk niet nodig langs de Great Glen Way. Er zijn een aantal officiële “wild”kampeerplaatsen met composttoilet en verder gewoon campings.
  • Mobiele verbinding: Over het algemeen goed.

Eten & drinken

  • Water: Kraanwater is drinkbaar, en Schots kraanwater is ontzettend goed! Je kunt het tappen bij campings, hostels, horeca en de servicepunten bij de sluizen. In geval van nood kun je je fles ook vaak onder een watervalletje houden. Neem voor de zekerheid een waterfilter mee.
  • Supermarkten: Tussen Fort William en Fort Augustus lijkt het schaars, maar die afstand overbrug je vrij snel. Je hebt maximaal 2-3 dagen aan voedsel in je rugzak.

De beste horeca

  • Glen Rowan Café (Invermoriston)
  • Loch Ness Clayworks, Pottery & Café (Grotaig)
  • Abriachan Eco Café and Campsite (Abriachan Forest)
  • Black Isle Bar (Inverness)
Foto door Howie van Abriachan Eco Café and Campsite

Kamperen

  • Campings: Matig. Er zijn wat campings, maar niet evenly spaced langs de route. Om dat op te lossen zijn er een paar officiële wildkampeerplaatsen van Scottish Canals (je kunt de route ook kanoën namelijk). Deze en een aantal andere mooie wildkampeerplekken staan aangegeven in de Trailblazer gids.
  • Hostels: Op sommige plekken was er helaas geen camping in de buurt. Als je geen zin hebt in wildkamperen, kun je ook een hostel pakken. In Fort Augustus was de enige aangegeven camping getransformeerd in een glamping site die geen echte kampeerders meer aannam, en een andere camping in wording was nog niet open. Hier hebben we in Morag’s Lodge geslapen. Een dag later sliepen we in het Lochside Hostel in Alltsigh.
  • Reserveren: Het is handig om hostels van tevoren te reserveren, maar in het laagseizoen is er vaak wel een plekje. In het hoogseizoen wel aan te raden, zeker toeristische plekken zoals Fort William, Fort Augustus en Inverness. Campings onderweg reserveren is eigenlijk niet nodig.
  • Kosten: Reken voor campings £10 per persoon per nacht, hostels £20-25 per persoon per nacht als je gewoon een slaapzaak boekt, en wildkamperen is natuurlijk gratis. Een sleutel voor de servicepunten bij de sluizen is £10 per persoon.

Affiliate advertentie

Affiliate advertentie

Onze trip

  • Tijd van het jaar: Eind april
  • Weer: Droog, ‘s nachts nog vrij koud (reken op 5-6°C met soms een dipje naar iets lager). Heel klein beetje miezer en mist op enkele momenten, maar dat mag geen naam hebben.
  • Kleding: Laagjes! Ik droeg een Icebreaker longsleeve van 100% merinowol en een wandellegging. Verder mijn winterjas met uitritsbaar binnenstuk dat bruikbaar was als vest. Neem én volle regenuitrusting mee én zonnebrandcrème.
  • In de rugzak: Complete kampeeruitrusting met extra aandacht voor frisse nachten, dagelijks 2 liter water per persoon, en natuurlijk genoeg eten om te overleven tot de volgende supermarkt.

Ons complete wandelverslag vind je hier.

Onze etappes

We hadden een globale planning gemaakt zonder reserveringen (behalve ons hotel in Fort William) en een reservedag in Inverness. Uiteindelijk hebben we een stuk sneller gelopen, een hele dag minder zelfs.

Great Glen Way

Gepland

1: Fort William – Gairlochy

  • 18 km
  • Overnachting: Gairlochy Holiday Park
  • Boodschappen: Morrisons, Fort William

2: Gairlochy – Laggan

  • 20 km
  • Overnachting: Wildkampeerplaats
  • Boodschappen: –

3: Laggan – Fort Augustus

  • 17 km
  • Overnachting: Wildkampeerplaats
  • Boodschappen: Invergarry

4: Fort Augustus – Invermoriston

  • 15 km
  • Overnachting: Inver Coille Campsite
  • Boodschappen: Londis, Fort Augustus

5: Invermoriston – Drumnadrochit

  • 22 km
  • Overnachting: Borlum Caravan & Camping Park
  • Boodschappen: Glenmoriston Stores, Invermoriston

6: Drumnadrochit – Abriachan

  • 12 km
  • Overnachting: Abriachan Eco Café and Campsite
  • Boodschappen: Scotmid Co-op, Drumnadrochit

7: Abriachan – Inverness

  • 21 km
  • Overnachting: Bught Park Caravan Park & Campsite
  • Boodschappen: Tesco / Morrisons in het centrum

Gelopen

1: Fort William – Glas-Dhoire

  • 31,5 km
  • Overnachting: Glas-Dhoire wildkampeerplaats
  • Boodschappen: Morrisons, Fort William

2: Glas-Dhoire – Fort Augustus

  • 25 km
  • Overnachting: Morag’s Lodge (hostel)
  • Boodschappen: Londis, Fort Augustus

3: Fort Augustus – Alltsigh

  • 20 km
  • Overnachting: Lochside Hostel
  • Boodschappen: Peachie Ness, Invermoriston

4: Alltsigh – Drumnadrochit

  • 18 km
  • Overnachting: Borlum Caravan & Camping Park
  • Boodschappen: Scotmid Co-op, Drumnadrochit

5: Drumnadrochit – Abriachan

  • 12 km
  • Overnachting: Abriachan Eco Café and Campsite
  • Boodschappen: Scotmid Co-op, Drumnadrochit

6: Abriachan – Inverness

  • 21 km
  • Overnachting: Bught Park Caravan Park & Campsite
  • Boodschappen: “Corner Store” vlakbij de camping, Tesco / Morrisons in het centrum

Download nu mijn allround backpacking paklijst!

Inschrijven

Je schrijft je hiermee in voor de nieuwsbrief. Je kunt je op elk gewenst moment weer uitschrijven.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Scroll naar top